La femme au XVIIIe siècle

Edmond de Goncourt, Jules de Goncourt
Elisabeth BADINTER (preface)

janvier 2021
ISBN : 9782369428817
512 pages

12,90

Tableau vivant et foisonnant du Siècle des lumières, cet ouvrage longtemps oublié des Goncourt redonne à la femme «  grande actrice méconnue de l’histoire », sa place déterminante dans l’évolution des mœurs et des mentalités.

Description

«  La femme au XVIIIe siècle est le principe qui gouverne, la raison qui dirige, la voix qui commande. »

Avec La femme au XVIIIe siècle, les Goncourt réalisent un projet ambitieux : étudier le XVIIIe siècle, «  le siècle français par excellence », au prisme de la condition féminine.

En précurseurs de la Nouvelle Histoire, ils décortiquent le quotidien des jeunes filles, scrutent leurs mentalités, et examinent les conséquences d’une éducation souvent oppressante. Dans les plus hautes sphères sociales, cette éducation empêche toute spontanéité : grâce factice, discipline stricte du couvent, mariage sans consultation… Du côté de la bourgeoisie, on limite le passage au couvent et préfère laisser aux jeunes femmes le libre choix de leur époux. Quant à la femme du peuple, elle peut être sous la plume tranchante des deux frères, la «  créature disgraciée et flétrie » que tout semble opposer à l’aristocrate parisienne, mais aussi la courtisane ou la fille galante, à qui l’époque donne la possibilité de s’élever dans le grand monde.

Tableau vivant et foisonnant du Siècle des lumières, cet ouvrage longtemps oublié des Goncourt redonne à la femme «  grande actrice méconnue de l’histoire », sa place déterminante dans l’évolution des mœurs et des mentalités.